1°Octobre 1040 : Décès d’Alain III de Bretagne

Âgé de 10 ans à la mort de son père, il s’appuie sur sa mère Havoise (décédée le 22 février 1034), puis sur les évêques de Nantes (Gautier) et de Vannes (son oncle Judicaël), ainsi que sur l’archevêque de Dol-de-Bretagne (Junguené).

La minorité du duc est marquée par une révolte paysanne et par une révolte nobiliaire: certains nobles veulent imposer son oncle, Judicaël fils de Conan le Tort, comme duc de Bretagne.

Alain III affronte d’abord le comte d’Anjou (1026-1028) : avec l’aide d’Alain Canhiart il soutient le comte du Maine, Herbert, contre Foulque Nerra. En 1030 il subit l’attaque de son cousin, le duc Robert Ier de Normandie: battu il doit lui prêter hommage au Mont-Saint-Michel. Robert, après leur réconciliation, lui confia la tutelle de son héritier Guillaume le Bâtard lors de son départ pour le pèlerinage de Jérusalem en 1034.

Après une guerre assez confuse contre Alain Canhiart, il soutient l’évêque Gautier II de Nantes contre le comte Budic: en 1033, grâce aux négociations menées par Junguené, évêque de Dol, le comté de Nantes revient dans la fidélité des ducs de Bretagne.

Après la mort de leur mère, Havoise, son frère Eudes revendique un large apanage. La médiation de Judicaël de Vannes et de Robert de Normandie aboutit en 1035 à la constitution de l’apanage de Penthièvre pour Eudes qui en sera le premier comte.

Robert le Magnifique meurt en 1035 sur le chemin de retour de son pèlerinage, Alain III doit alors intervenir en Normandie en prétextant la protection des droits du futur roi d’Angleterre, Guillaume, menacés par la révolte d’une partie de la noblesse normande. En fait, il revendique le duché pour lui-même comme petit-fils du duc Richard Ier par sa mère. L’expédition est un échec. Il meurt pendant cette campagne, à Vimoutiers en 1040, victime d’un empoisonnement. Il est inhumé avec les premiers ducs de Normandie dans l’église abbatiale de la Trinité à Fécamp.

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