29 Mars 1187 : Naissance d’Arthur I°de Bretagne

Arthur de BretagneA l’occasion de l’anniversaire de la naissance d’Arthur I°de Bretagne, voici la présentation d’un ouvrage qui lui est entièrement consacré : Arthur de Bretagne (1187-1203) l’espoir breton assassiné

Cet ouvrage raconte comment, à la fin du XIIe siècle, la Bretagne, passée sous influence anglaise pendant le règne d’Henri II Plantagenêt (roi d’Angleterre de 1154 à 1189), tenta de s’en affranchir sous l’impulsion de la duchesse Constance (morte en 1201). Celle-ci avait été mariée par Henri II à son troisième fils Geoffroy II Plantagenêt, dans le but de continuer à dominer le duché breton par son intermédiaire.

Mais, Geoffroy II, désireux de s’affranchir de l’autorité paternelle et de donner à la Bretagne son indépendance, s’était révolté contre son père et était allé chercher de l’aide à Paris auprès du roi de France Philippe Auguste. Il meurt au cours de son séjour dans la capitale, d’un accident de tournoi, sans savoir que sa femme est enceinte d’un fils.

A sa naissance en mars 1187, l’enfant est prénommé Arthur, en référence à l’espoir breton du retour du roi légendaire. Selon la légende arthurienne, le roi Arthur était parti se faire soigner de ses blessures après la bataille de Camlann, et les Prophéties de Merlin avaient annoncé qu’une fois guéri, il reviendrait libérer tous les Celtes de la domination étrangère. A la fin du XIIe siècle cette croyance est partagée par l’ensemble du monde celtique, de l’Armorique à l’île de Bretagne. Or, le petit Arthur qui vient de naître, en tant qu’héritier du duché breton et prétendant à la couronne anglaise, apparaît en mesure de réaliser cette prophétie et est donc dès sa naissance considéré comme la réincarnation du roi légendaire.

A la mort d’Henri II en 1189, son fils Richard Cœour de Lion lui succède sur le trône anglais. Lui-même meurt sans héritier en 1199 sans avoir préparé sa succession. Les règles successorales de l’époque désignent clairement son neveu Arthur de Bretagne comme devant hériter de la couronne, mais le dernier frère de Richard, Jean sans Terre, n’’entend pas le laisser réaliser le vœoeu de tout un peuple et parvient à se faire couronner roi à sa place.

L’’affrontement entre les deux hommes débute immédiatement, Arthur n’’entendant pas renoncer à ses droits au trône. Mais en 1202 Jean sans Terre, devenu Jean Ier, parvient à capturer Arthur avant de l’’assassiner l’année suivante.

C’est l’’histoire que raconte ce livre. Elle se déroule dans un contexte d’’essor de la légende arthurienne (dont les connexions avec la Bretagne armoricaine sont évoquées en détail), et de lutte entre les rois de France et d’’Angleterre pour le contrôle du duché breton.

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